許多人對脫髮感到苦惱。人們為何脫髮?專家指出,它可能是遺傳、荷爾蒙變化、醫療或使用藥物的結果。任何人都可能脫髮,但在男性中更常見。過度脫髮被稱為禿頭(Baldness)。 禿頭的最常見原因是遺傳。那麼,脫髮可以醫治嗎?醫生的回答是:有的脫髮可治,有的則不行。

脫髮普遍 種類不少

2018年10月6日,科學美國人網站(www.scientificamerican.com)發表一篇「脫髮治療有效嗎?」的文章。文章指出,治療脫髮是一個價值36億元的產業,治療脫髮的產品很多,包括補充劑、洗髮水、激光頭盔,甚至手術。但這些方法是否有效卻值得懷疑。

文章說,人的頭髮生長有三個不同的階段,並不斷循環。首先是生長期,頭髮生長並變長,可持續數年。然後是退行期,頭髮停止活躍生長並與其毛囊分離,將毛囊保持在皮膚下。最後是休止期,毛囊休息幾個月,直到頭髮脫落。此後,該過程又重新開始。

由於這個周期,普通人每天會掉50到100根頭髮。但是,如果該過程在任何階段中斷,可能導致脫髮和頭髮稀疏。這種周期的中斷可能是由激素、壓力、不良飲食、化學治療、某些藥物,當然還有遺傳引起的。

最常見的脫髮是雄性荷爾蒙脫髮(androgenetic alopecia)。雄性荷爾蒙脫髮是遺傳性的,影響美國約5000萬男性和3000萬女性。在美國白人女性中,19%婦女受到荷爾蒙脫髮的影響,而這一百分比隨年齡增長而增加。但是,韓國和中國的患病率則低於6%。

男性脫髮與對荷爾蒙二氫睪酮(dihydrotestosterone)的敏感有關,通常表現為後退的髮際線或缺失的頭髮環。相反,女性禿髮通常會使頭髮在整個頭皮上變薄但不會脫落。另一種相當常見的脫髮形式是斑禿,它表現為頭皮上的脫髮斑,且與自身免疫有關。這是身體的免疫系統攻擊自身組織。在斑禿情況下,毛囊不能生長新毛髮。

有種脫髮是暫時性的,如休止期脫髮並停止生長新毛髮。在分娩、手術或高燒等事件發生三個月後,可發生休止期脫髮(Telogen effluvium),但也可能由甲狀腺失衡或缺鐵引起。

原因不同 表現各異

美國馬友診所(Mayo Clinic)2018年5月10日在其網站上發表文章,探討脫髮的診斷和治療。文章說,脫髮可以以多種方式出現,具體取決於導致脫髮的原因。它可以突然或逐漸發作,影響頭髮或整個體毛。

脫髮通常與以下一個或多個因素有關:家族遺傳、荷爾蒙變化(懷孕、分娩、更年期和甲狀腺問題)和病變(斑禿、斑片狀脫髮、頭皮感染、毛髮拉傷症)、藥物和補品(癌症、關節炎、憂鬱症、心臟病、痛風和高血壓藥物)及頭部放射治療。脫髮包括以下幾個類型。

頭頂逐漸變薄,是最常見的脫髮類型,會影響男性和女性。在男性中,頭髮經常開始從前額退回,類似於英語字母M。女性通常在前額上保留髮際線,但頭髮中的間距變寬。

出現圓形或斑片狀禿斑。有些人會發生光滑、硬幣大小的禿斑。這種類型的脫髮通常只影響頭皮,但有時也會出現在鬍鬚或眉毛中。在某些情況下,在頭髮脫落之前,他們的皮膚可能會發癢或疼痛。

頭髮突然鬆動。身體或情緒上的衝擊會導致頭髮鬆動。梳理或洗頭或甚至輕輕拉扯後,可能會掉落許多頭髮。這種脫髮通常導致整個頭髮變薄,但它不是禿斑。

全身脫髮。在某些情況和治療下,如癌症化療可導致全身脫髮。不過,患者的頭髮通常會長回來。

頭皮上出現「補丁」。這是癬的徵兆。它可能伴隨著頭皮破損、發紅、腫脹,有時也會滲出液體。

文章說,許多人在壓力下出現頭髮稀疏。但是,這種脫髮是暫時的。做某些髮型會拉扯頭髮,如扎辮子,會導致牽引性脫髮。熱油護理頭髮可導致毛囊發炎、脫髮。如果發生疤痕,脫髮可能是永久性的。脫髮的風險因素包括:父母任何一方禿頂的家族史、年齡、顯著的減肥效果、某些疾病(糖尿病和狼瘡)以及壓力。

是否治療 諮詢醫生

馬友診所文章稱,遺傳引起的脫髮不可預防。不過,有些脫髮是可以預防的,如避免某些髮型,如馬尾辮;不強迫扭曲、摩擦或拉扯頭髮;使用寬齒梳可防止拉出頭髮;避免使用苛刻的頭髮處理方法,如燙髮器、熱油處理劑等;避免使用可能導致脫髮的藥物和補品;保護頭髮免受陽光和其他紫外線的傷害;停止吸菸,研究表明男性吸菸與禿頭之間存在關聯。

若出現以下情況,應該諮詢醫生。如果你因脫髮而感到痛苦並想要接受治療,或者在梳理或洗滌頭髮時,發現突然出現斑駁的脫髮或超過正常的脫髮,應去看醫生。「突然脫髮可能表明存在健康問題,需要治療。」

為了確定脫髮的原因,醫生通常會進行驗血以查清任何缺失的營養素或自身免疫性疾病,考慮家族病史,研究脫髮模式,並可能進行頭皮活組織檢查。

市面上出現許多治療脫髮的藥物。但是,在進行脫髮治療之前,一定要諮詢醫生,了解脫髮的原因,尋求合適的治療方案。如果接受化療,請向醫生諮詢使用冷卻帽,可以降低化療期間失去頭髮的風險。