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個人形象的重要性比以前來說來得更有壓力,無論是約會應用快照,Instagram自拍照,還是LinkedIn上的公司頭像,保持年輕外觀已成為現代生活的重要特徵。

超過 5 成 30 歲以上男性和 5 成 40歲以上女性將遭受脫髮的困擾。由於數字世界加劇了此類焦慮,男性和女性型禿頭的影響已越來越多地與各種心理健康狀況聯繫在一起。隨著越來越多的證據表明其對心理健康的影響,千禧世代的生活方式毫無疑問很大程度上引起了人們對脫髮的擔憂。科學家們正在推動解決禿頂研究的突破 。

Hair Science Institute 頭髮科學研究所於倫敦、巴黎、迪拜、雅加達、阿姆斯特丹和馬斯特里赫特的中心,是全球領先的毛髮移植診所之一,其創始人科恩·戈博士(Coen Gho博士)說:“現今的年輕人比以往任何時候都更了解自己的外表。與20或30年前相比,人們之間的關係開始得很晚,現在,男性在30多歲才尋找伴侶,這使得男性型禿頭症成為一個更大的問題,因為這種禿頭症的發病年齡通常在20至25歲之間。”  屬遺傳性禿頭症的發病年齡更早於十幾歲開始!

脫髮的秘方的起源你追溯到公元前1550年的醫學文獻表明,文獻表明古埃及人幾乎將所有的東西都揉到頭皮上,從地面的驢蹄到河馬脂肪,試圖終止禿頂過程。如今,兩種最突出的藥物是米諾地爾(Minoxidil)和非那雄胺(Finasteride),但兩者都只能有效地阻止脫髮率,並且不能完全控制脫髮。此外,這兩種藥物都有不良的副作用,非那雄胺不適合女性使用,已知會在某些男性中引起生殖器官功能障礙。

我們缺乏防止脫髮的有效方法的主要原因之一是因為我們對支持人類脫髮和脫髮的分子機制仍然知之甚少。我們頭皮上的每個毛囊都是一個微型器官,在我們的一生中都會遵循其自身的生長,消退和休息的節奏週期。隨著年齡的增長,其中一些對頭皮上的激素變得敏感,最顯著的是二氫睾丸激素或DHT,後者與卵泡結合併使卵泡微型化,直到它們不再產生可見的頭髮為止。但是,我們幾乎都不了解這種小型化過程是如何發生的或是可以如何防止的。

曼徹斯特大學皮膚科醫生 Ralf Paus 鮑斯教授認為,這是因為脫髮在很大程度上仍被視為美容問題,而不是疾病。因此,在西方世界,無論是工業界還是學術資助機構都不願意將大量資金用於頭髮研究。儘管患者需求量很大,但由於知道任何上市的藥物都不太可能由NHS或保險公司承保,他們被勸阻了。

鮑斯教授說:“如果你看一下製藥公司在研發新的抗癌或心臟病藥物上所花費的資金,資金多達數十億美元。“這些投資還沒有用於嚴肅的頭髮研究當中。”

儘管脫髮對患者無疑具有心理上的影響,但它不能與許多威脅生命的慢性疾病相提並論。但是,對於那些經歷脫髮的人們,人們寄予了越來越大的希望,因為雖然我們還沒有找到首先防止脫髮的方法,但科學家們正在開發越來越新穎,新穎的方法來替換或再生掉髮。

從頭開始生成新頭髮,恢復現有卵泡

鮑斯認為,與其嘗試種出全新的卵泡,不如將其精力集中在嘗試使已存在的卵泡恢復活力上。他指出,即使是完全禿頭的人,頭皮上仍然有十萬個毛囊。您只是看不到它們。

他說:“它們被小型化了,因此,它們沒有做成普通的長髮乾,而是僅使微小的,在顯微鏡下可見的髮乾。” “但是器官仍然在那裡。因此,為了解決禿頭問題,我們不需要一個新的毛囊,我們只需要讓那些已經存在的毛囊再次正常工作即可。如果我們可以將這些微型卵泡重新變成大卵泡,那麼我們就不需要一次毛髮移植了。”

在過去的四年中,Paus一直在探索一種特別創新的方式。少數藥物,例如免疫抑製劑環孢菌素,會引起不良的毛髮生長,從而產生副作用。通過研究,Paus 的研究小組確定了一種全新的刺激毛囊的途徑。

他說:“這(使我們)發現了一些基本的頭髮生長控制原理,這些原理可用於發現一類全新的頭髮藥物。”

此後,他們發現了一系列化合物,在實驗室中的人毛囊細胞上進行測試時,似乎在刺激該途徑和誘導頭髮生長方面非常有效。如果足夠安全的話,很快就可以在志願者中試用它們作為一種新的局部治療方法。

結果,雖然脫髮的聖杯-完全防止脫髮-仍然遙不可及,但正在準備中的脫髮治療方法足以使最禿頂的人也夢寐以求。

對於科學家,尤其是西方世界的科學家而言,希望僅僅是這種突破將鼓勵該領域的新投資。

“頭髮是我們最重要的社交手段之一,因此,新療法是一個巨大的市場,一個價值數百萬美元的市場,並且一直在增長,” Paus 說 : “頭髮研究的重大突破具有巨大的經濟潛力。但是需要政府和行業提供更多的資金來實現它們。這種認識還沒有真正發生。”

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