新研究將禿頭歸咎於一種化學物質

研究人員發現了 TGF-β 蛋白如何控制毛囊(包括幹細胞)分裂並形成新細胞或協調細胞凋亡的過程。 這些發現可以為禿頭和加速傷口癒合的療法提供新的治療選擇。

單一化學物質是控制毛囊細胞何時分裂以及何時死亡的關鍵。這一發現不僅可以治療脫髮,而且最終可以加速傷口癒合,因為毛囊是乾細胞的來源。

人體中的大多數細胞都具有在胚胎髮育過程中確定的特定形式和功能,不會發生變化。例如,血細胞不能變成神經細胞,反之亦然。然而,幹細胞就像拼字遊戲中的空白方塊;它們可以變成其他類型的細胞。

它們的適應性使它們可用於修復受損的組織或器官。

加州大學河濱分校的數學生物學家和研究合著者王啟軒說:“在科幻小說中,當人物從受傷中迅速痊癒時,幹細胞可以做到這一點。”

“在現實生活中,我們的新研究讓我們更接近於了解幹細胞的行為,從而可以控制它並促進傷口癒合,”王說。這項研究在最近的生物物理學雜誌文章中有詳細介紹。

肝臟和胃會因傷口而自我再生。然而,Wang 的團隊研究了毛囊,因為它們是人類唯一可以自動定期再生的器官,即使沒有受傷。

研究人員確定了一種蛋白質 TGF-β 如何控制毛囊中的細胞(包括幹細胞)分裂並形成新細胞或協調自身死亡的過程——最終導致整個毛囊死亡。

“TGF-β有兩個相反的作用。 它有助於激活一些毛囊細胞產生新的生命,然後,它有助於協調細胞凋亡,即細胞死亡的過程,”王說。

與許多化學品一樣,差異在於數量。 如果細胞產生一定量的 TGF-β,它就會激活細胞分裂。 過多會導致細胞凋亡。

沒有人完全確定為什麼毛囊會自殺。一些假設表明,這是動物為了在炎熱的夏季溫度中生存或試圖偽裝而脫落皮毛的遺傳特徵。

“即使毛囊殺死自己,它也不會殺死它的干細胞庫。當存活的干細胞接收到再生信號時,它們會分裂、製造新細胞並發育成新的卵泡,”王說。

如果科學家們能夠更準確地確定 TGF-β 激活細胞分裂的方式,以及這種化學物質如何與其他重要基因交流,那麼就有可能激活毛囊幹細胞並刺激頭髮生長

因為包括人類在內的許多動物的皮膚都覆蓋著毛髮,所以完美的傷口癒合需要毛囊再生。能夠更精確地控制 TGF-β 水平也有可能在某一天治愈困擾全世界數百萬人的禿髮

“我們的工作可能會為患有各種問題的人們提供幫助,”王說。

 

 

 

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